F.

FBA The Creator – Аццкий комбайн для создания мобильных игр

Попробовал сегодня FBA The Creator. Это что-то похожее на IDE для создания игр для PDA и смартфонов под управлением Windows Mobile. Имеет очень удобное API для работы с изображениями различных форматов, звуковыми файлами и др. Язык разрботки напоминает гибрид Pascal’я и Basic’а (знаю, многие не любят ни тот ни другой, но на самом деле плеваться нечего ибо такая аццкая смесь вполне может помочь какому-нибудь новичку с минимальными усилиями слепить несложную игру) (UPD: После прочтения документации оказалось что это LUA, да уж, век живи, век учись).

Очень порадовало то, что разработчики очень внимательно отнеслись к созданию примеров. В дистрибутиве около трех десятков примеров, демонстрирующих различные возможности API. несколько примеров представляют собой полноценные игры. Порадовала также скорость рендеринга изображения в примерах.

Плюс ко всему FBA The Creator позволяет создать инсталлятор для игры без каких-либо сторонних утилит. Т.е. получается самодостаточный инструмент разработки, на выходе у которого можно получить готовый к употреблению продукт.

И все это совершенно бесплатно! И весит мало. Дистрибутив FBA The Creator весит всего около 2х мегабайт.

Из недостатков хотелось бы отметить вот что: отказалось работать под Vista’ой из-под обычной учетки, пришлось запускать из-под административного аккаунта. Также при тестировании примеров на эмуляторе видно что при запуске программы секунд на 30 в левом нижнем углу появляется небольшой баннер с информацией о том что игра создана с помощью FBA Creator и со ссылкой на сайт продукта. Не скажу что это критично, но не очень приятно.

Ну а вцелом очень удачная штука.

L.

Linux на iPhone? Это реально!

Ага! народным умельцам все-таки удалось запустить Linux на iPhone. Судя по анонсу поддерживаются первое и второе поколение iPhone, а также первое поколение iPod Touch. Работа над портированием Linux на iPhone еще не завершена и на данный момент поддерживается далеко не весь функционал, предоставляемый устройствами, но сам факт довольно примечательный.

Кстати уже выложили видео с демонстрацией того как это все работает:

В.

Вышел Smart Device Framework 2.3

Разработчики OpenNETCF выпустили новую версию библиотеки Smart Device Framework, которая содержит множество полезных классов, значительно упрощающих разработку приложений для Windows Mobile на платформе .NET. Есть бесплатная версия Smart Device Framework. По большому счету из недостатков бесплатной версии по сравнению с платными можно назвать отсутствие интеграции с Visual Studio и дизайнером форм.

Набор классов, судя по описанию на сайте, у всех версий аналогичный. Отсутствие поддержки для бесплатной версии меня, например, особо не пугает.

M.

Mobile Architecture Pocket Guide

Разработчики Patterns & Practices выпустили новую версию документа Mobile Architecture Pocket Guide, который описывает наиболее удачные практики построения архитектуры мобильных приложений на платформе .NET.

PS: Уже начал читать. Хотя в документе довольно много материала, относящегося к прописным истинам и к “само-собой-разумеещееся”, но на самом деле очень удобно, когда все разложено по полочкам.

В любом случае очень полезное чтиво и очень помогает привести мысли в порядок.

Б.

Бесплатные средства разработки от Microsoft для студентов.


Если вы студент, то теперь получить Visual Studio и начать разрабатывать ПО для Windows Mobile стало проще. Программа для студентов DreamSpark от Microsoft теперь позволяет получить Visual Studio 2008 Professional, Microsoft Expression Blend, Windows Server 2008 и XNA Game Studio совершенно бесплатно всего лишь отправив скан или фотографию студенческого билета через веб-форму.

Н.

Настраиваем средства разработки для Windows Mobile (C++/wxWinCE) в Linux

Благодаря стараниям Станислава Блинова у нас появилась возможность разрабатывать ПО для Windows Mobile в Linux, используя компилятор cegcc и библиотеку wxWidgets. О том как настроить средства разработки для Windows Mobile под Linux рассказано в ниже следующей статье:

Захотелось мне тут выяснить, насколько “умерла” бесплатная разработка софта под WinCE. Великий Гугель вывел меня на штуку под названием cegcc – кросс-компилятор, позволяющий собирать WinCE приложения под Линуксом. После возвращения из осадка, в который я выпал, узрев данный инструмент, я решил его проверить на практике.

Read more

Р.

Работаем с Flickr на .NET Compact Framework

Что-то все больше меня уносит в сторону ПО, работающего со всякими online-сервисами. Вон было недавно о Google Translate и Yahoo! Maps, а сегодня буду рассказывать о том как работать с сервисом хостинга фотографий Flickr на .NET Compact Framework.

Итак, предметом нашего внимания сегодня будет библиотека Flickr.NET, которую можно найти на CodePlex. Flickr.NET – это библиотека с открытым исходным кодом, есть версия для .NET Compact Framework. Вот ее мы и будем использовать.
Read more

Б.

Бесплатные инструменты для трассировки и профилирования мобильных приложений на .NET Compact Framework

Наткнулся тут вот в сети на бесплатный профайлер и трассировщик для .NET-приложений (поддерживается и .NET Compact Framework, что очень радует).

Пользоваться обоими инструментами довольно просто. Трассировщику можно скормить .NET-сборку, после чего можно будет отслеживать вызовы выбранных методов вместе с передаваемыми параметрами и полученными результатами. Профилировщику также можно скормить .NET-сборку, после чего он пересрбирает ее, добавляя свою библиотеку, и модифицированная сборка при запуске будет журналировать все вызовы методов и время работы каждого метода. Если требуется более тонкая настройка, то runtime профилировщика можно добавить в список зависимостей .NET-проекта и пользоваться API вручную. В принципе, по использованию профилировщика есть вполне вменяемая документация.

Попробовал обе программулины на простеньком примере. Вроде работает. Уже нетерпится попробовать на чем-то более серьезном.

I.

Internet Explorer Mobile 6

В блоге Windows Mobile Team Blog появился анонс Internet Explorer Mobile 6, который уже сейчас можно пощупать, скачав образы Windows Mobile 6.1.4 для Microsoft Device Emulator.

Из новых возможностей отмечены:

  • Более точная отрисовка
  • Улучшения в размещении элементов страницы, в частности улучшения, связанные с переносом текста
  • Улучшена поддержка скриптов и AJAX ( заявлена поддержка Jscript v5.7 из Internet Explorer 8 )
  • Интеграция с поисковиками
  • Улучшена навигация курсором
  • Поддержка жестов (gestures)
  • Несколько уровней увеличения страницы (zoom levels)
  • Простой переход между мобильной и десктопной версией сайтов с помощью изменения User Agent-strings

Загрузить образы Windows Mobile 6.1.4 для Microsoft Device Emulator можно здесь.

О.

О сверхдешевых ноутбуках и о том как не надо делать бизнес – Часть III

И, собственно, вот. Продолжении истории о покупке нетбуков в Китае (первые две части можно почитать здесь и здесь).

Итак, как я получал устройства. После того как я не смог отследить устройства на сайте DHL по предоставленному Tracking ID, пришлось опять отписывать братьям-китайцам и узнавать, как мне решить эту проблему, запросил у них копию документов, полученных в DHL при отправке. Как это ни странно, но сканы документов они прислали. Там, правда, мало чего можно было разглядеть, но реквизиты кое-какие и сам Tracking ID вроде совпадали. К тому же, мне сказали что посылка уже на таможне в Украине и скоро со мной должен связаться представитель DHL. Подождал еще два дня, уже собрался было ехать в офис DHL, но тут мне позвонили… Оказалось что в посылке кроме имени и фамилии еще указано название компании, поэтому посылку прийдется получать на юридическое лицо, но… все это чудесно, но у меня нет аккредитации на таможне и поэтому посылку мне не отдадут (все юр. лица, которые хотят получать что-либо “оттуда”, должны проходить аккредитацию. Я этого не знал ибо за всю историю моих покупок в Интернете посылки еще ни разу не приходили на юр. лицо). Но ладно, это не страшно, пришлось запросить у китайцев уточнение что получатель является частным лицом. Уточнение прислали оперативно, я даже удивился. Буквально за 2 дня все решилось.

Но если бы все было так просто, то было бы совсем не интересно.. в офисе DHL мне рассказали что с сентября этого года размер таможенного сбора может определяться не из фактической стоимости посылки, а исходя из стреднестатистической оценки. Т.е. если, например, средняя стоимость ввозимого ноутбука находится в районе $600 то и таможенный сбор мне прийдется платить исходя из этой суммы. Но, возможно, получится убедить граждан, работающих в отделе оценки, что устройства действительно стоят не $600  а $200, для этого пришлось дать представителю DHL адрес сайта производителя устройств чтобы сделать распечатку и предоставить ее в отдел оценки. На сайте была указана фактическая стоимость.

OK, пока решается вопрос с оценкой нужно пройти санэпидемстанцию (СЭС) и радиологический контроль (не знаю как это все задумывалось изначально, но по-моему это сравнительно честный способ отбора денег государством у граждан. Контроль в обеих инстанциях проходится даже без предоставления посылки).

В радиологический контроль попал во время перерыва. Меня встретила добрая тетечка и предложила пройти контроль без оформления в бухгалтерии. Решать вопрос нужно было срочно и я согласился. Тетечка стала богаче на 25 гривен (приблизительно $5, стоимость официального оформления стоит столько же), а я получил печать на авианакладной. На самом деле все так быстро получилось, что только выйдя из здания радиологического контроля я понял что невольно поспособствовал развитию коррупции в стране… До сих пор по этому поводу переживаю, хотел все по-честному сделать.

Дальше…  СЭС… Вот по-моему в этом учреждении сидят самые бюрократичные бюрократы. Для того чтобы поставить печать нужно предоставить перевод (русский или украинский) инвойса и авианакладной. Без перевода ставить печать отказываются наотрез. Пришлось бежать в DHL и узнавать на счет перевода. Оказалось что т.к. я прохожу контроль без помощи таможенного брокера, то перевод я должен делать сам, но.. для того чтобы предоставить перевод в СЭС нужно чтобы стояла печать организации, которая уполномочена делать переводы документов, например печать какого-нибудь агентства переводов. Но, понятное дело, что бесплатно мне никто ничего делать не будет, а платить еще и за перевод, который я могу сделать и сам, как-то не хотелось. Вернулся обратно в СЭС, предложил им при них перевести оба документа в помощью прграммы-переводчика (я с собой всегда таскаю ноутбук, поэтому такая мысль мне показалась вполне здравой). ОК, согласились. Открыли переводчик, начали переводить. И тут опять незаметно подкрался пушной зверек 🙂 На инвойсе в описи ноутбуки значились как “Laptop”, а на авианакладной – “Lpatop”. Спасибо братьям-китайцам, удружили. Проверяющий СЭС в бешенстве, я в шоке. Объяснений что здесь закралась опечатка никто принимать не хочет. Я уже потерял надежду все решить без похода в агентство переводов (кроме того что там ведь надо оплачивать услуги перевода, сам перевод может затянуться на пару-тройку дней, что неприятно), уже решил было уходить, но тут проверяющий увидел что на обоих документах стоит один и то же Tracking ID и, все же, поставил печать (не знаю, как так получилось, но мне почему-то в качестве объяснения этой ситуации больше нравится фраза “дуракам всегда везет”, хотя, конечно, понятие “везение” в данном случае можно оспорить по мнигим показателям).

Итак, контроль я прошел, принес документы с печатями в DHL. Но ведь это еще не все, нужно еще пройти отдел оценки и таможню. Все же, решил попользоваться услугами таможенного брокера ибо если бы я сам этим начал заниматься, то, скорее всего, не успел бы до той даты, когда посылка должна быть отправлена обратно.

И вот вчера мне позвонили и сказали что я могу забрать посылку, но сначала надо оплатить таможенный сбор и услуги таможенного брокера. Таможенный сбор составил 1280 гривен (~$256), таможенному брокеру отдал 415 гривен (~$80). Как я узнал в DHL, с недавнего времени все услуги по растаможке у них стали платными, стоимость услуг составляет 10% от стоимости посылки. Раньше, когда я с ними работал, все это делалось бесплатно. Т.е. общая стоимость услуг по растаможке составляла 504 гривны, это ~$100, но так как я проходил СЭС и радиологический контроль самостоятельно, то получилось дешевле.

Итак, считаем общую стоимость: $1052 + 256 + 80 = 1388, делим на 5, получаем $277.6

Многовато, но еще сравнительно неплохо.

Приволок устройства домой, начал проверять. И тут случилось то, чего я больше всего боялся. Одно устройство не захотело загружаться. Постоянно уходит в перезагрузку.

Тут я вспомнил вот какую вещь, в этот раз проверка и вскрытие посылки проходило без моего присутствия. Первый раз такое. Обязательно, когда вы проходите проверку на таможне, вас должны вызвать и вскрыть посылку при вас. Сейчас у меня на руках одно неработчее устройство и я не могу сказать точно в чем причина проблем. Прислали его нерабочим или граждане таможенники его испортили так, скорее всего, и останется неизвестным. Попробую решить проблему с китайцами, возможно проблема не аппаратная или удастся им отдать по гарантии. В общем, по этому поводу я еще напишу, но это уже совсем другая история.

На данный момент себестоимость одного устройства для меня составляет не $277, а $1388 / 4 = 347. Сумма для меня все еще приемлемая, но относительно высокая.

Но есть и приятные моменты. Устройства классные! Именно так, классные! На вид, ну…. я думал что будет намного хуже.

Тест-драйв уже провожу, результаты выложу чуть позже.

Выводы:

  • С китайцами работать сложно. Очень. Если нет своего человека в Китае или если нет возможности самому съездить за товаром, то лучше 5 раз подумать, прежде чем решаться на покупку. Если, все же, решились покупать что-то у китайцев, то лучше еще 5 раз подумать, и так пока желание это не пропадет (или не надоест думать).
  • Договор на поставку должен быть обязательно. В договоре надо указать допустимый процент брака, сроки поставки и условия возврата денежных средств.
  • Если возникают какие-либо проблемы или непонятки, то лучше выяснять их ДО отправки товара, а лучше ДО оплаты. Потом решить что-либо почти невозможно.
  • Если партия большая, то, все же, лучше съездить и проконтролировать поставку самостоятельно (или через аудиторов решить этот вопрос).
  • Если покупаете что-то, лучше в реквизитах получателя указывать частное лицо, а не компанию (никаких имен сайтов или чего бы то ни было лишнего). В противном случае процесс растаможки может очень усложниться.
  • Отправку лучше организовывать государственной почтой, а не с помощью курьерских компаний. Имел беседы с представителями DHL, UPS и FedEx, во всех этих компаниях для получения товара необходимо оплачивать таможенный сбор. У EMS этих проблем нет.
  • Если получилось так что необходимо проходить таможенный контроль, то делать это лучше самостоятельно, не прибегая к услугам таможенных брокеров. Это дорого, а при желании все можно сделать самостоятельно, главное не тянуть с этим.
  • Прежде чем проходить контролрующие инстанции нужно, все же, сделать перевод сопроводительных документов. Вполне возможно что перевести можно и самостоятельно, а в бюро переводов просто поставить печать “за печенько”.
  • Вскрытие посылки/бандероли/контейнера должно ОБЯЗАТЕЛЬНО проходить В ВАШЕМ ПРИСУТСТВИИ. В противном случае вы не сможете доказать что товар пришел к вам в нормальном состоянии.
  • При общении с таможенниками крайне желательно иметь документы, подтверждающие заявленную стоимость товара ибо в противном случае прийдется платить таможенный сбор исходя из среднестатистической цены на данный вид товара.

Ну вот, собственно все. От себя хотелось бы сказать что работать честно в нашей стране почти невозможно. Единственный вариант на данный момент делать покупки в Internet – это если доставка будет производиться с помощью EMS. В противном случае без связей в таможенном контроле конечная стоимость покупки может резко возрасти.